All posts tagged: USA

Een zicht op weg 395 onderweg van Yosemite naar Death Valley in Californië (USA).

Eyes on the road dear: altijd onderweg

Onderweg zijn. Uit het kleine vliegtuigraampje kijken naar de wolken, de bergen, de zee. Wandelen van de ene kant van de stad naar de andere, over kruispunten, langs huizen, naast mensen. Uitkijken over de golven en speuren naar de horizon. Landschappen naast je zien voorbijglijden. Stoppen. Kijken. Altijd onderweg. Roadtrippin’ in de USA Wie ‘roadtrip’ zegt, zegt ‘USA’. In Californië en Nevada kom je het ene weidse vergezicht na het andere tegen, dikwijls met een heerlijk desolate weg voor je. Of het nu in Big Sur is met z’n nevel en mist, onderweg van Yosemite naar Death Valley in een open vlakte vol lage struikjes of in Death Valley zelf met z’n kale heuvels. Sharing is caring in Cuba Geen gps, (bijna) geen pijltjes of duidelijke borden. Schaarse stopplaatsen langs de kant van de weg die je het liefst snel wil vergeten. De weg delen met ossenkarren, mannen te paard, fietsende kindjes en voetgangers. En tóch is onderweg zijn in Cuba een plezier. Je moet de weg wel delen, maar dan nog is het nooit …

De uitgestrekte zandvlakte van Badwater in Death Valley (Californië). Witte wolken tegen een blauwe hemel en ergens in de verte twee kleine mensjes.

Samen alleen zijn in the middle of nowhere

‘Liefst ergens met niet té veel volk.’ We zouden geen Belgen zijn als we dat zinnetje niet regelmatig horen vallen of zelf uitspreken. We vertrekken massaal op vakantie, maar lijken altijd op zoek te zijn naar dat ene plaatsje dat we zelf ontdekt hebben en waar zeker geen andere toerist te bespeuren was. Dit zijn de plaatsen waar je nog écht samen alleen kan zijn in the middle of nowhere. Niet doorvertellen dus. Zo’n beetje overal in IJsland Verlaten wegen, watervallen, gletsjers, borrelende poeltjes en lavavelden vol mos wisselen elkaar af in een rotvaart. Het is best eenvoudig: ben je niet in Reykjavík (of de Blue Lagoon), dan ben je zo goed als alleen. Onze mooiste afgelegen plekjes zijn in elke windrichting te vinden: Siglufjörður in het noorden, Seyđisfjörđur in het oosten, de regio rond Vík in het zuiden, en het schiereiland Snæfellsnes in het westen. Hopelijk heb je niets tegen vogels en schapen, want die houden je zeker gezelschap. Death Valley in de Verenigde Staten van Amerika Zoek je the middle of nowhere op, …

Bixby Creek Bridge in Big Sur (Californië) in de mist.

Big Sur, for sure

Waar Big Sur precies begint en eindigt, daar bestaat discussie over. Vast staat dat het aan de Californische kust is, laten we voor het gemak zeggen van Carmel tot iets voor San Simeon. De kronkelende kustweg door dit dunbevolkte stukje Californië neem je best niet wanneer je haast hebt. Surf City Santa Cruz Kom je van San Francisco, neem dan meteen Highway 1 en rij langs de oceaan naar het zuiden. Na nog geen 2 uur kom je aan in Santa Cruz. Santa Cruz noemt zichzelf graag Surf City en je kan dan ook echt niet naast de surfers kijken. Wie de échte lefgozers aan het werk wil zien, slaat al iets vroeger af en checkt de monstergolven in Mavericks. Vaders die met hun jonge zoontjes recht van de klif in de golven springen, grijze gespierde oudjes die zich duidelijk nog dagelijks in hun wetsuit hijsen. Zoek een plekje in de buurt van de vuurtoren, het is een plezier om naar te kijken. Santa Cruz Beach Boardwalk Santa Cruz’ andere troef is een Sinksenfoor aan het …

Een wat oudere man met een prachtige blauwe classic car neemt een foto van Yosemite National Park in de Verenigde Staten.

Van Yosemite naar Death Valley

Met 8 nationale parken houdt Californië echte natuurliefhebbers zonder moeite een tijdje zoet. Wij hebben ons er ‘maar’ aan 2 gewaagd: Yosemite National Park en Death Valley National Park. Yosemite doet misschien een belletje rinkelen door El Capitan, de droom van elke serieuze klimmer, fotograaf Ansel Adams, of een hele resem watervallen. Of omdat je er zelf geweest bent, want vorig jaar was het het derde meest bezochte nationale park van de Verenigde Staten. Death Valley is dan weer de heetste plaats ter wereld. En de droogste en meest laaggelegen plaats van de Verenigde Staten. De plaats der superlatieven dus. Of, for all you men out there, de plaats waar ze geregeld auto’s testen.   Yosemite: get away from the valley Wat een drukke bedoening. De kans is groot dat dat een van je eerste indrukken van Yosemite is. Je start je bezoek sowieso in Yosemite valley, waar je absurd veel bussen, auto’s, en mensen ziet. Wij waren er begin oktober en willen niet weten hoe het er in de zomer is. Zoek dus maar …

Een close-up van de prachtige Golden Gate Bridge in San Francisco (Verenigde Staten).

San Francisco: beats, bikes, bodies, beaches

San Francisco draaide voor ons helemaal rond 4 B’s: beats, bikes, beaches, bodies. Voor ieder wat wils, wij apprecieerden het hele pakketje wel. In het spoor van de Beats San Francisco is de stad met de open, progressieve blik. Waar de burgemeester al meer dan 50 jaar een democraat is. Waar je al 10 jaar niet meer mag roken in parken. Waar als man verliefd worden op een andere man al lang niets abnormaals meer is. Waar je af en toe zelfs ongestoord naakt kan rondlopen (daarover later meer). En waar in de jaren 50 de Beat Generation het licht zag. Die groep van dichters en schrijvers vormde zich rond William S. Burroughs, Jack Kerouac en Allen Ginsberg. We zijn in San Francisco niet ‘zomaar’ op de beats gebotst. Als er één boek is dat Jesse helemaal adoreert (fotografieboeken uitgezonderd), dan is het wel On the Road van Jack Kerouac. Wil je je helemaal onderdompelen in de sfeer van de Beats, trek dan richting de wijk North Beach. Op 200 meter van elkaar vind je …

Een oudere vrouw poseert voor het bord 'Welcome to fabulous Las Vegas' in Las Vegas (USA) terwijl haar man een foto neemt.

Las Vegas: meer dan casino’s en gettin’ wasted

Gokkasten in elk tankstation. Zo merk je dat je de grens met Nevada over bent, en Las Vegas nadert. Wel of niet stoppen in Sin City tijdens onze rondreis door Californië, we hebben erover gediscussieerd. Wel, want Death Valley willen we sowieso zien en dan zijn we er zo dichtbij. Niet, want wat gaan wij nu leuk vinden aan de stad van gokholen en stripclubs? In ieder geval niet de casino’s. Jesse heeft een quarter in een slot machine gegooid, jammer genoeg geen jackpot. Tot daar onze wilde gokervaringen. En toch moet je Las Vegas eens meegemaakt hebben, on and off the Strip. On the Strip Welcome to fabulous Las Vegas Beginnen doe je sowieso in het kloppende, geldvretende hart van de stad: the Strip. Helemaal aan het begin (of einde) daarvan vind je een van de beste plekken om mensen te fotograferen terwijl ze zich van hun mooiste kant laten zien: bij Welcome to fabulous Las Vegas. In een achtbaan boven the Strip Ben je net zoals wij fan van roller coasters, dan kan …