All posts tagged: Thailand

Een zicht op weg 395 onderweg van Yosemite naar Death Valley in Californië (USA).

Eyes on the road dear: altijd onderweg

Onderweg zijn. Uit het kleine vliegtuigraampje kijken naar de wolken, de bergen, de zee. Wandelen van de ene kant van de stad naar de andere, over kruispunten, langs huizen, naast mensen. Uitkijken over de golven en speuren naar de horizon. Landschappen naast je zien voorbijglijden. Stoppen. Kijken. Altijd onderweg. Roadtrippin’ in de USA Wie ‘roadtrip’ zegt, zegt ‘USA’. In Californië en Nevada kom je het ene weidse vergezicht na het andere tegen, dikwijls met een heerlijk desolate weg voor je. Of het nu in Big Sur is met z’n nevel en mist, onderweg van Yosemite naar Death Valley in een open vlakte vol lage struikjes of in Death Valley zelf met z’n kale heuvels. Sharing is caring in Cuba Geen gps, (bijna) geen pijltjes of duidelijke borden. Schaarse stopplaatsen langs de kant van de weg die je het liefst snel wil vergeten. De weg delen met ossenkarren, mannen te paard, fietsende kindjes en voetgangers. En tóch is onderweg zijn in Cuba een plezier. Je moet de weg wel delen, maar dan nog is het nooit …

Een Thaise man is een kleine boot aan het herstellen op het eiland Koh Yao Noi (Thailand).

Koh Yao Noi ahoy!

Koh Yao Noi, ‘klein lang eiland’, heeft z’n naam niet gestolen. In het midden van de baai van Phang Nga, tussen Phuket en Krabi, vind je een plaatsje dat de laatste decennia waarschijnlijk niet veel is veranderd en nog helemaal ‘echt’ aanvoelt. Zo echt dat we ons afvragen of we dit wel met onze miljoenen lezers mogen delen. Om er te geraken, vlogen we van Chiang Mai naar Phuket. Van Phuket zagen we enkel de luchthaven. Meer hoefde niet. Van Phuket gingen we met de speedboot naar Koh Yao Noi, zittend tussen Thai die op het vasteland net een gigantische hoeveelheid inkopen hadden gedaan. Onderweg trok de hemel dicht en leerden we al snel hoeveel schuilplaats tegen de regen er is op een speedboot (geen). Fietsen, wandelen, zwemmen, lezen Koh Yao Noi verken je best met de fiets. Je rijdt langs rijstvelden, rubberplantages en palmbomen. Wandel richting het water en zie hoe vissers hun boten herstellen. Neem een duik in de zee, of schommel op het strand. Lees een boek onder een palmboom. Ga een dagje mee …

De uitgestrekte zandvlakte van Badwater in Death Valley (Californië). Witte wolken tegen een blauwe hemel en ergens in de verte twee kleine mensjes.

Samen alleen zijn in the middle of nowhere

‘Liefst ergens met niet té veel volk.’ We zouden geen Belgen zijn als we dat zinnetje niet regelmatig horen vallen of zelf uitspreken. We vertrekken massaal op vakantie, maar lijken altijd op zoek te zijn naar dat ene plaatsje dat we zelf ontdekt hebben en waar zeker geen andere toerist te bespeuren was. Dit zijn de plaatsen waar je nog écht samen alleen kan zijn in the middle of nowhere. Niet doorvertellen dus. Zo’n beetje overal in IJsland Verlaten wegen, watervallen, gletsjers, borrelende poeltjes en lavavelden vol mos wisselen elkaar af in een rotvaart. Het is best eenvoudig: ben je niet in Reykjavík (of de Blue Lagoon), dan ben je zo goed als alleen. Onze mooiste afgelegen plekjes zijn in elke windrichting te vinden: Siglufjörður in het noorden, Seyđisfjörđur in het oosten, de regio rond Vík in het zuiden, en het schiereiland Snæfellsnes in het westen. Hopelijk heb je niets tegen vogels en schapen, want die houden je zeker gezelschap. Death Valley in de Verenigde Staten van Amerika Zoek je the middle of nowhere op, …

Op deze kaart zie je onze rondreis door Thailand: van Bangkok naar Sukhothai, Chiang Mai en Koh Yao Noi.

Rondreis door Thailand

We zijn 17 dagen in Thailand geweest en hebben er tijdens onze rondreis 4 fantastische plaatsen leren kennen: Bangkok, de hoofdstad (5 nachten) Sukhothai, een prachtige historisch site (2 nachten) Chiang Mai, ‘de hoofdstad van het noorden’ (5 nachten) Koh Yao Noi, een klein eiland (4 nachten) Vervoer binnen Thailand Onze reis door Thailand heeft onze ecologische voetafdruk flink naar de haaien geholpen. Normaal reizen we rond met de auto (Belgen die we zijn), omdat het je de meeste vrijheid geeft. Maar zelf rijden in Thailand leek niet echt aangeraden en we wilden niet te veel tijd verliezen met lange bus- of treinritten. Wat blijft nog over: het vliegtuig. Binnenlandse vluchten in Thailand zijn goedkoop, veilig en een snelle manier om op korte tijd in verschillende uithoeken van Thailand te geraken. (En zo konden we ook meteen de enorm charmante luchthaven van Sukhothai eens bewonderen. Serieus, Google die luchthaven. Ze lijkt meer op een Club Med, echt een ervaring op zich.) Wij hebben gevlogen met: Amsterdam – Bangkok: Eva Airways Bangkok – Sukhothai: Bangkok Airways …

Een groep olifanten met hun mahouts, verzorgers, in het bos nabij Chiang Mai (Thailand).

Patara Elephant Farm, een dag kinderlijk blij zijn

Jesse en ik hadden altijd een wrang gevoel bij de combinatie toeristen en olifanten. Je ziet ze vaak kunstjes opvoeren: schilderen met hun slurf, tegen een voetbal trappen, … Daar wilden we nooit aan bijdragen. Maar in Thailand kan het ook echt wel anders. Na wat zoeken komen we bij Patara Elephant Farm terecht, een half uurtje rijden van Chiang Mai. Patara Elephant Farm redt olifanten uit circussen en van zware arbeid bij illegale houtkap. Je loopt er niet zomaar even binnen voor een half uurtje olifanten kijken. Je neemt een hele dag alle taken van de ‘mahout’, de olifantenverzorger, over. Zorg dus maar voor een goed ontbijt, want het wordt een actieve dag. ’s Ochtends word je voorgesteld aan je olifant, vrouwtje Mae Nam Dee in ons geval. Je kijkt eerst of ze in goede gezondheid is. Je leert waar je op moet letten in haar uitwerpselen, kijkt of ze zweet boven haar teennagels (dat is een goed teken), borstelt haar haar (olifanten zijn best behaard) en gaat samen met haar de rivier in …

Een overheerlijk bord curry met groentjes, klaargemaakt bij A Lot of Thai in Chiang Mai (Thailand).

A lot of Thai: het beste Thaise eten maak je zelf

Kaffirlimoenblaadjes. Sinds onze reis door Thailand is het mijn lievelingsgeur. Een dagje koken met A lot of Thai in Chiang Mai, en je begrijpt snel waarom. Als je een beetje leest over Chiang Mai, dan ontdek je al snel dat het de Thaise hoofdstad van de kookcursussen is. Eten in Thailand is dan ook echt een feest. En waar je in sommige landen pech hebt als vegetariër (hallo Frankrijk), is het tegenovergestelde waar voor Thailand. Om thuis ook eens zelf een poging te wagen, klopten we aan bij Yui van A lot of Thai. Yui is zo’n beetje de lokale Jeroen Meus, ze komt geregeld op tv en als Gordon Ramsay in Thailand is, komt hij voor zijn tv-shows bij Yui aankloppen. Je kan bij haar een halve of volledige dag kookles volgen. Wij gingen meteen all the way en zo kwam Kwan, haar man, ons ’s ochtends oppikken in zijn lichtblauwe VW-busje uit 1974. Chiang Mai is dan ook echt de hipsterhoofdstad van Thailand (toen we er in 2012 waren, reed de halve stad al …