All posts tagged: IJsland

Een zicht op weg 395 onderweg van Yosemite naar Death Valley in Californië (USA).

Eyes on the road dear: altijd onderweg

Onderweg zijn. Uit het kleine vliegtuigraampje kijken naar de wolken, de bergen, de zee. Wandelen van de ene kant van de stad naar de andere, over kruispunten, langs huizen, naast mensen. Uitkijken over de golven en speuren naar de horizon. Landschappen naast je zien voorbijglijden. Stoppen. Kijken. Altijd onderweg. Roadtrippin’ in de USA Wie ‘roadtrip’ zegt, zegt ‘USA’. In Californië en Nevada kom je het ene weidse vergezicht na het andere tegen, dikwijls met een heerlijk desolate weg voor je. Of het nu in Big Sur is met z’n nevel en mist, onderweg van Yosemite naar Death Valley in een open vlakte vol lage struikjes of in Death Valley zelf met z’n kale heuvels. Sharing is caring in Cuba Geen gps, (bijna) geen pijltjes of duidelijke borden. Schaarse stopplaatsen langs de kant van de weg die je het liefst snel wil vergeten. De weg delen met ossenkarren, mannen te paard, fietsende kindjes en voetgangers. En tóch is onderweg zijn in Cuba een plezier. Je moet de weg wel delen, maar dan nog is het nooit …

Een schip op het droge in Olafsfjörður in het noorden van IJsland.

Het noorden van IJsland: zwavel, walvissen, en haring

Als Vík de ideale uitvalsbasis is voor het zuiden, dan is Akureyri dat voor het noorden van IJsland. Akureyri is na Reykjavík de grootste stad van het land maar met 18.000 inwoners bruist het niet bepaald van vertier. Wel leuk: eindelijk nog eens een plek met meer dan één restaurant! Lekkers in Akureyri Te & Kaffi (Hafnarstræti 91-93) is een gezellige koffiebar annex boekenwinkel waar je gerust een uurtje kan rondhangen, dat waren we sinds Reykjavík niet meer tegengekomen. Ook Restaurant Múlaberg in Hótel KEA krijgt een eervolle vermelding. We wandelen niet snel een restaurant in een hotel binnen, maar een vegetarische burger op het menu (die dan ook nog eens heel lekker is) blijft iets opmerkelijks in IJsland. Wie durft de geur van zwavel aan? Kom je van het oosten van het land en rij je richting Akureyri, stop dan even bij Hverir. Het water dat in IJsland uit de kraan komt, heeft altijd een beetje de geur van rotte eieren, maar bij Hverir kijk je de zwavelbronnen rechtstreeks in het stinkende aangezicht. IJsland is simpel …

De uitgestrekte zandvlakte van Badwater in Death Valley (Californië). Witte wolken tegen een blauwe hemel en ergens in de verte twee kleine mensjes.

Samen alleen zijn in the middle of nowhere

‘Liefst ergens met niet té veel volk.’ We zouden geen Belgen zijn als we dat zinnetje niet regelmatig horen vallen of zelf uitspreken. We vertrekken massaal op vakantie, maar lijken altijd op zoek te zijn naar dat ene plaatsje dat we zelf ontdekt hebben en waar zeker geen andere toerist te bespeuren was. Dit zijn de plaatsen waar je nog écht samen alleen kan zijn in the middle of nowhere. Niet doorvertellen dus. Zo’n beetje overal in IJsland Verlaten wegen, watervallen, gletsjers, borrelende poeltjes en lavavelden vol mos wisselen elkaar af in een rotvaart. Het is best eenvoudig: ben je niet in Reykjavík (of de Blue Lagoon), dan ben je zo goed als alleen. Onze mooiste afgelegen plekjes zijn in elke windrichting te vinden: Siglufjörður in het noorden, Seyđisfjörđur in het oosten, de regio rond Vík in het zuiden, en het schiereiland Snæfellsnes in het westen. Hopelijk heb je niets tegen vogels en schapen, want die houden je zeker gezelschap. Death Valley in de Verenigde Staten van Amerika Zoek je the middle of nowhere op, …

Aangespoelde ijsblokken op het strand bij Jökulsárlón.

Jökulsárlón: iceberg ahead!

In IJsland betrap je jezelf vaak op staren. Niet naar mensen (al lopen er bizarre exemplaren rond), maar naar de overweldigende natuur. De zee en het zwarte strand van Vík, de kracht van het water van Gullfoss, de uitgestrekte lavavlakte Eldhraun en de drijvende ijsbergen in Jökulsárlón. Jökulsárlón is het grootste gletsjermeer van IJsland. Het ligt in het zuiden van het land, ongeveer 190 kilometer ten oosten van Vík en 80 kilometer ten westen van Höfn. De Ringweg komt er vlak naast, je kan het dus echt niet missen. Het meer krijgt in The Rough Guide to Iceland amper 5 zinnen tekst, maar ga er toch maar van uit dat je er langer dan 5 minuten wil stoppen. Je kan een heel eind rond het meer wandelen, of er met een bootje opvaren. Dat laatste hebben we niet gedaan, de oever van het meer geeft je zo al een prachtig zicht op de voorbijdrijvende ijsblokken, spelende zeehonden en sternen. Wandel zeker ook eens onder de brug naar de zee en bewonder daar de gigantische ijsblokken …

Een vliegtuigwrak ligt op een zwart strand in het zuiden van IJsland, bij Vík.

Gestrand in het zuiden van IJsland: Vík

Het zuiden van IJsland lijkt wel in een schoonheidswedstrijd verwikkeld (maar dan zonder de bitch fights). Tijdens de 400 kilometer van Selfoss naar Höfn wil je tientallen keren stoppen om het landschap in je op te nemen. Vooral rond het kleine dorpje Vík kan je je een paar dagen amuseren. Op zoek naar een vliegtuigwrak in IJsland Iedereen kent ‘de bus’ uit het boek of de film Into the Wild. En anders heeft Tom Waes je er wel kennis mee doen maken. De plek in Alaska heeft een bijna mythische status nadat Christopher McCandless aka Alexander Supertramp er een aantal maanden leeft en uiteindelijk ook sterft. Een gecrasht vliegtuig in de buurt van Vík is op weg naar dezelfde mythische status. In november 1973 maakte een vliegtuig van de United States Navy een noodlanding op het zwarte strand van Sólheimasandur. De restanten van het vliegtuig liggen er nog steeds. Het is een coole plek, en de zoektocht ernaartoe maakt het nog cooler. Rij je zoals wij rond zonder gps, dan is het een beetje gokken …

De waterval Gufafoss aan het dorpje Seyđisfjörđur.

Naar IJsland in het spoor van Walter Mitty

Jarenlang heb ik geprobeerd om Jesse te overtuigen om naar IJsland te gaan. Tevergeefs. Koud, winderig en kil. Geen plek om je zomervakantie door te brengen. Tot we, begin 2013, The Secret Life of Walter Mitty zagen in de bioscoop. 2 weken later is ons ticket geboekt. Wie had gedacht dat ik Ben Stiller nodig zou hebben om Jesse over de streep te trekken? Ben Stiller regisseert en speelt de hoofdrol in The Secret Life of Walter Mitty. Walter Mitty is een gewone, ietwat saaie, man die zijn dagen op kantoor doorbrengt, dagdromend over heldendaden, romantiek en actie. Wanneer LIFE magazine, waar Walter en zijn droomvrouw werken, failliet dreigt te gaan, komt hij eindelijk in actie. Hij slaagt erin om de dagdromen achter te laten en beleeft een rollercoaster van echte avonturen. Die avonturen brengen hem naar IJsland, Groenland, de Himalaya, en Afghanistan. En de scènes in al die landen zijn opgenomen in, jawel, IJsland. Seyđisfjörđur: skateboarden naar een vulkaanuitbarsting Walter sjeest op z’n skateboard door het groene IJslandse landschap, raast voorbij waterval Gufafoss en …