All posts tagged: Chiang Mai

Een groep olifanten met hun mahouts, verzorgers, in het bos nabij Chiang Mai (Thailand).

Patara Elephant Farm, een dag kinderlijk blij zijn

Jesse en ik hadden altijd een wrang gevoel bij de combinatie toeristen en olifanten. Je ziet ze vaak kunstjes opvoeren: schilderen met hun slurf, tegen een voetbal trappen, … Daar wilden we nooit aan bijdragen. Maar in Thailand kan het ook echt wel anders. Na wat zoeken komen we bij Patara Elephant Farm terecht, een half uurtje rijden van Chiang Mai. Patara Elephant Farm redt olifanten uit circussen en van zware arbeid bij illegale houtkap. Je loopt er niet zomaar even binnen voor een half uurtje olifanten kijken. Je neemt een hele dag alle taken van de ‘mahout’, de olifantenverzorger, over. Zorg dus maar voor een goed ontbijt, want het wordt een actieve dag. ’s Ochtends word je voorgesteld aan je olifant, vrouwtje Mae Nam Dee in ons geval. Je kijkt eerst of ze in goede gezondheid is. Je leert waar je op moet letten in haar uitwerpselen, kijkt of ze zweet boven haar teennagels (dat is een goed teken), borstelt haar haar (olifanten zijn best behaard) en gaat samen met haar de rivier in …

Een overheerlijk bord curry met groentjes, klaargemaakt bij A Lot of Thai in Chiang Mai (Thailand).

A lot of Thai: het beste Thaise eten maak je zelf

Kaffirlimoenblaadjes. Sinds onze reis door Thailand is het mijn lievelingsgeur. Een dagje koken met A lot of Thai in Chiang Mai, en je begrijpt snel waarom. Als je een beetje leest over Chiang Mai, dan ontdek je al snel dat het de Thaise hoofdstad van de kookcursussen is. Eten in Thailand is dan ook echt een feest. En waar je in sommige landen pech hebt als vegetariër (hallo Frankrijk), is het tegenovergestelde waar voor Thailand. Om thuis ook eens zelf een poging te wagen, klopten we aan bij Yui van A lot of Thai. Yui is zo’n beetje de lokale Jeroen Meus, ze komt geregeld op tv en als Gordon Ramsay in Thailand is, komt hij voor zijn tv-shows bij Yui aankloppen. Je kan bij haar een halve of volledige dag kookles volgen. Wij gingen meteen all the way en zo kwam Kwan, haar man, ons ’s ochtends oppikken in zijn lichtblauwe VW-busje uit 1974. Chiang Mai is dan ook echt de hipsterhoofdstad van Thailand (toen we er in 2012 waren, reed de halve stad al …