Month: mei 2015

Een zicht op Rocinha, een van de grootste favela's in Rio de Janeiro (Brazilië).

Op favela tour: trippen in Rio de Janeiro

Volgens de plaatselijke souvenirshops staat er geen puntje op de i van Rio, maar een hartje. En gelijk hebben ze. Rio de Janeiro is een stad om van te houden. Een van die zeldzame plekken waar stad, natuur en zee elkaar vinden. Nochtans zijn vooral de Carioca’s zelf niet bepaald chauvinistisch. Iedereen met wie ik praat, heeft het vooral over de ruwere kanten van de stad. ’s Avonds alleen over straat lopen, is absoluut not done. Dat de taxi’s ervoor kiezen om na middernacht de rode lichten te negeren, lijkt de verhalen te bevestigen. In love with the coco Brazilië kende de laatste jaren een enorme economische opleving, waardoor een nieuwe middenklasse ontstond die de problemen van de favela’s lijkt te overwinnen. Ook Rio de Janeiro geeft de indruk de problemen stilaan de baas te kunnen. Sinds het WK voetbal in 2014 staan 37 favela’s onder controle van de politie. De drugdealers zijn er helaas nog steeds, de wapens gelukkig niet meer. De cijfers lijken optimistisch. Tot je beseft dat er in Rio alleen al …

Een wat oudere man met een prachtige blauwe classic car neemt een foto van Yosemite National Park in de Verenigde Staten.

Van Yosemite naar Death Valley

Met 8 nationale parken houdt Californië echte natuurliefhebbers zonder moeite een tijdje zoet. Wij hebben ons er ‘maar’ aan 2 gewaagd: Yosemite National Park en Death Valley National Park. Yosemite doet misschien een belletje rinkelen door El Capitan, de droom van elke serieuze klimmer, fotograaf Ansel Adams, of een hele resem watervallen. Of omdat je er zelf geweest bent, want vorig jaar was het het derde meest bezochte nationale park van de Verenigde Staten. Death Valley is dan weer de heetste plaats ter wereld. En de droogste en meest laaggelegen plaats van de Verenigde Staten. De plaats der superlatieven dus. Of, for all you men out there, de plaats waar ze geregeld auto’s testen.   Yosemite: get away from the valley Wat een drukke bedoening. De kans is groot dat dat een van je eerste indrukken van Yosemite is. Je start je bezoek sowieso in Yosemite valley, waar je absurd veel bussen, auto’s, en mensen ziet. Wij waren er begin oktober en willen niet weten hoe het er in de zomer is. Zoek dus maar …

Een close-up van de prachtige Golden Gate Bridge in San Francisco (Verenigde Staten).

San Francisco: beats, bikes, bodies, beaches

San Francisco draaide voor ons helemaal rond 4 B’s: beats, bikes, beaches, bodies. Voor ieder wat wils, wij apprecieerden het hele pakketje wel. In het spoor van de Beats San Francisco is de stad met de open, progressieve blik. Waar de burgemeester al meer dan 50 jaar een democraat is. Waar je al 10 jaar niet meer mag roken in parken. Waar als man verliefd worden op een andere man al lang niets abnormaals meer is. Waar je af en toe zelfs ongestoord naakt kan rondlopen (daarover later meer). En waar in de jaren 50 de Beat Generation het licht zag. Die groep van dichters en schrijvers vormde zich rond William S. Burroughs, Jack Kerouac en Allen Ginsberg. We zijn in San Francisco niet ‘zomaar’ op de beats gebotst. Als er één boek is dat Jesse helemaal adoreert (fotografieboeken uitgezonderd), dan is het wel On the Road van Jack Kerouac. Wil je je helemaal onderdompelen in de sfeer van de Beats, trek dan richting de wijk North Beach. Op 200 meter van elkaar vind je …