Month: april 2015

Een oudere vrouw poseert voor het bord 'Welcome to fabulous Las Vegas' in Las Vegas (USA) terwijl haar man een foto neemt.

Las Vegas: meer dan casino’s en gettin’ wasted

Gokkasten in elk tankstation. Zo merk je dat je de grens met Nevada over bent, en Las Vegas nadert. Wel of niet stoppen in Sin City tijdens onze rondreis door Californië, we hebben erover gediscussieerd. Wel, want Death Valley willen we sowieso zien en dan zijn we er zo dichtbij. Niet, want wat gaan wij nu leuk vinden aan de stad van gokholen en stripclubs? In ieder geval niet de casino’s. Jesse heeft een quarter in een slot machine gegooid, jammer genoeg geen jackpot. Tot daar onze wilde gokervaringen. En toch moet je Las Vegas eens meegemaakt hebben, on and off the Strip. On the Strip Welcome to fabulous Las Vegas Beginnen doe je sowieso in het kloppende, geldvretende hart van de stad: the Strip. Helemaal aan het begin (of einde) daarvan vind je een van de beste plekken om mensen te fotograferen terwijl ze zich van hun mooiste kant laten zien: bij Welcome to fabulous Las Vegas. In een achtbaan boven the Strip Ben je net zoals wij fan van roller coasters, dan kan …

Een vliegtuigwrak ligt op een zwart strand in het zuiden van IJsland, bij Vík.

Gestrand in het zuiden van IJsland: Vík

Het zuiden van IJsland lijkt wel in een schoonheidswedstrijd verwikkeld (maar dan zonder de bitch fights). Tijdens de 400 kilometer van Selfoss naar Höfn wil je tientallen keren stoppen om het landschap in je op te nemen. Vooral rond het kleine dorpje Vík kan je je een paar dagen amuseren. Op zoek naar een vliegtuigwrak in IJsland Iedereen kent ‘de bus’ uit het boek of de film Into the Wild. En anders heeft Tom Waes je er wel kennis mee doen maken. De plek in Alaska heeft een bijna mythische status nadat Christopher McCandless aka Alexander Supertramp er een aantal maanden leeft en uiteindelijk ook sterft. Een gecrasht vliegtuig in de buurt van Vík is op weg naar dezelfde mythische status. In november 1973 maakte een vliegtuig van de United States Navy een noodlanding op het zwarte strand van Sólheimasandur. De restanten van het vliegtuig liggen er nog steeds. Het is een coole plek, en de zoektocht ernaartoe maakt het nog cooler. Rij je zoals wij rond zonder gps, dan is het een beetje gokken …

Schilderij van restaurant en bar Can Anneta op Ibiza © Bernat Moreno (www.bizarriaesspumosa.com)

Hoe Ibiza erin slaagde om ons te verrassen

Ibiza: proppers, Pacha, hippies, dj’s, schuimfeestjes, drugs, jetset. Of. Ibiza: verlaten stranden, heerlijk eten, rust, zon, stilte, glooiende hellingen. Wij kozen voor het tweede scenario. En dat deed deugd. Waarom zijn we op een vliegtuig richting Ibiza gestapt? Simpel: het verraderlijke Belgische weer in juli. Er kwam een week aan met alleen maar regen. Een tikje wanhopig begon ik lastminutes te zoeken. Voor 500 euro per persoon een paar dagen Turkse rivièra of Spaanse costa in een megaresort met 600 kamers en – hoera – kinderanimatie en all-inbuffetten? Liever niet. Ergens ver weg in mijn hoofd zat het noorden van Ibiza, naar het schijnt een klein paradijs. Een dag later lagen we er op het strand. Ver van het feestgedruis in Sant Joan de Labritja Wil je feesten, blijf dan in het zuiden. Wil je ontspannen, ga dan richting het centrum en het noorden van het eiland. Over Eivissa, ‘Ibiza stad’, kunnen we je niets vertellen want daar zijn we alleen maar geland en vertrokken. We vonden een AirBnB in Sant Joan de Labritja. Nog …

De waterval Gufafoss aan het dorpje Seyđisfjörđur.

Naar IJsland in het spoor van Walter Mitty

Jarenlang heb ik geprobeerd om Jesse te overtuigen om naar IJsland te gaan. Tevergeefs. Koud, winderig en kil. Geen plek om je zomervakantie door te brengen. Tot we, begin 2013, The Secret Life of Walter Mitty zagen in de bioscoop. 2 weken later is ons ticket geboekt. Wie had gedacht dat ik Ben Stiller nodig zou hebben om Jesse over de streep te trekken? Ben Stiller regisseert en speelt de hoofdrol in The Secret Life of Walter Mitty. Walter Mitty is een gewone, ietwat saaie, man die zijn dagen op kantoor doorbrengt, dagdromend over heldendaden, romantiek en actie. Wanneer LIFE magazine, waar Walter en zijn droomvrouw werken, failliet dreigt te gaan, komt hij eindelijk in actie. Hij slaagt erin om de dagdromen achter te laten en beleeft een rollercoaster van echte avonturen. Die avonturen brengen hem naar IJsland, Groenland, de Himalaya, en Afghanistan. En de scènes in al die landen zijn opgenomen in, jawel, IJsland. Seyđisfjörđur: skateboarden naar een vulkaanuitbarsting Walter sjeest op z’n skateboard door het groene IJslandse landschap, raast voorbij waterval Gufafoss en …